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机械资讯 586 期

早期空气压缩机发展回忆录

口述 / 复盛工业股份有限公司董事长 李后藤
采访、整理 / 台湾机械工业同业公会 许淑玲

复盛工业股份有限公司,创立于民国42年3月,目前是台湾空气压缩机的翘楚。在机械事业部,2004年营业额约2亿美元,现在世界排名约8~9名之间,2008年预订目标为6亿美金,届时世界排名可挤进前五大。高尔夫头球供应,市占率 排名世界第一,2005年球头供应,将超过1,300万个。2个事业部,合计年营业额近新台币200亿元。

复盛工业董事长李后藤,受了10年的日本教育,光复隔年自开南商工机械科毕业。时值第二次世界大战中期,日本人为了适应暂时需要,开始积极在台湾培育高级技术人才,1940年,扩建台南高级工业学校,也就是现在成功大学的前身。并在台北帝国大学即现在台湾大学的前身,创设工学部,但是这些正式学校培育出来的高级技术人才,台籍学生仅占少数。

日据时代,设有机械科的工业职业学校,台北有台北工业(台北工专前身)和台北商工(开南商工的前身),南部则有高雄工业(高雄工专前身)和台南高工附设的台南工业(台南工职前身)。其他只有初级职业补习学校,才是台籍学生较多的地方;这些人成为台湾光复后,工业建设的中坚分子。当时,台湾受日本的控制,台籍学生即使从高级工业学校习得技术,未必会成为日本人所用。

李后藤毕业后,因家庭因素,未再继求学,开始工作,曾在台湾旅行社上班约2年。也曾在打铁工厂待过,制虎头钳、锯齿钢板等半年时间。白天在打铁店工作,晚上在延平大学夜间部就学;期间经历通货膨胀,及二二八事件。

后来,和几个同学合股开设五金行,李后藤不讳言说,开始的心态是想捡便宜。在某次机会,标到一批空气压缩机,一人出资一万元,二人合股,因为李后藤是机械科毕业的,修理应该不成问题。当时把机器拆解后,各别做记号,再一一恢复原状,即是修理的概念。当时朋友想以借尸还魂法,想旧机当新机卖,因理念不合,约1年后,就分道扬镳;而在民国42年3月,创立复盛工业至今。

当初的空气压缩机用在轮胎打气,打铆钉,煤碳矿厂的凿岩机用,开山洞,用途比较少;后来也用来打井水。使用最基本的加工工具如车床等,有的也委外加工,市场买不到的零件,就自己想办法解决。那时候,空气压缩机市场还很「冷门」,没多少人做,李后藤回忆,当时他有15马的空气压缩机,放在门口,还被误以为是卖「石狮」的。

复盛工业初期以修护空气压缩机为主,主要的标货区在台中及高雄,那时以机车代步,南北往来;同时,贩卖日本进口全新的空压机。随者台湾经济逐渐起步,台湾工业开始发达,工业用水需求增加,必须抽取地下水因应,遂利用空气压缩机来打水;渐渐的,生意慢慢好转,到供不应求。李后藤因为修理过的空气压缩机不计其数,所以,变得内行。约4~5年后,开始投入空压机的生产制造,从四分之一马力开始做起;开始几乎完全抄袭进口产品,再加上自己的改良。李后藤严格恪守做生意诚信、老实的原则,新、旧机要分得很清楚,不能鱼目混珠;他抱持着,凡是他卖出去的东西,一律负责。

随着台湾经济逐渐起步,台湾工业开始发达,工业用水需求增加,必须抽取地下水因应,遂利用空气压缩机来打水。约民国50年左右,生意慢慢好转,到供不应求。李后藤认为,遇到好时机就要当下把握,因此,筹措资金扩厂,由最早在南京西路,转到三重大同南路。

开始时零件委外加工,也买车床自己加工部分,一直增加新的设备进来。有鉴于欧洲、美国及日本的空气压缩机,都曾经修理过,有各式各样不同空气机的基本概念,以此做为技术改进基础。李后藤表示,基本上,空压机也没有那么复杂,但要做得好,还是要面面俱到。

李后藤有感而发表示,当时有些车床工厂,基本观念不对,以致规梅无法扩大。他对当时曾经用「谢绝参观」,以及「货既出门,概不负责」的厂商,很不以为然。他认为,好的产品,基本上应从讲究精度及品质做起;日据时代经营得不错的铁工厂,因而,观念不正确,而遭到时代淘汰。当鱼与熊掌,在品质与数量不能兼顾时,李后藤坚决认为,品质至上。

李后藤对于员工的引进及培养非常重视,从民国56年起,并刻意引进大专人员,进来的员工大都能在公司长期打拼,成为公司往后茁壮成长的重要资产。

民国50年代时期,开始有其他人投入空气压缩机的生产,但都以仿制的居多。复盛以修护各国空气压缩机起家,所以,对压缩机构造十分清楚,产品以自行创新研发居多;当然,也截取别人的优点,提升功能。当时政府也有奖励及辅导措施,对产业有所帮助。

早期员工自行创业,几乎不成气候。李后藤认为,公司规模要变大,见解要正确,基本管理要扎实。他观察,早期台湾企业的规模很小、很拼,都有赚钱,但规模逐渐变大后,就丧失竞争力,像早期的台湾生铁、唐荣铁工厂等。反观日本的企业几10年甚或上百年的企业,不在少数,美国历史虽短,但有历史的企业也不少。因此,在民国59年,复盛即引进电脑自动化,on-line real time作业系统,以电脑补人脑记忆的不足,使用电脑作业务、库存、采购、人事 、薪工等管里系统。

转型或跨领域经营但凭机缘,也事在人为。李后藤在公司规模逐扩大之际,认为以空压机单一产品的市场规模,发展有限,因此,因缘际会踏入高尔夫球头的制造领域。

2004年复盛工业机械事业部(空气压缩机)台湾及中国大陆两地的营业额超过新台币60亿元,李后藤表示,空气压缩机未来的发展,如果不能超过高尔夫球头,至少是齐鼓相当。李后藤表示,「中国大陆市场要是没有开放,复盛就没有希望了」。中国大陆幅员广大、人工便宜、同文同种,语言又通,复盛在中国占了很大的优势。他认为,台湾的根要照顾,但生意人哪里适合,就往哪儿走。

时空环境变迁,经营心态一往如昔,从一而终,他认为,没有非要经营者自己来不可的事。经营者最重要的是基本观念要正确,公司规模逐渐变大,基本管理更要做好。

而公司规模要变大,要朝全球市场发展,复盛已逐渐在全球各地布局,目前,虽已在美国分别于2003年及2005年各并购一个据点。未来有机会也想找欧洲厂商合作或购并。立足台湾,放眼世界,包括,中国大陆。

经营心得分享:这次的采访以台湾早期空气压缩机的发展概况为主;难得接受采访的李后藤也会笔者分享他经营事业的甘苦谈及心得。他说,早期台湾的环境,比较认命,认命的水准也比较高,好比说,一般印象认为,北部的女人比较不耐操,南部的女人比较耐操,50~60年前的人,确实比较能吃苦。

李后藤谦虚的表示,「是我运气不错,公司能够不倒。」面对世界环境快速变动,我们也必须跟着变。尽管时空环境变迁,他的经营心态一如往常,他认为,「没有非要经营者自己来不可事;重要的是基本观念要正确。」不然无法应付规模变大后的管理,他说,公司规模变大,基本管理更要做好,上天一定是公平的,不会把所有好的,只留给谁的子孙。节税可以,逃税千万不可,缴税缴得多,表示赚得愈多;企业家应该规规矩矩的经营,善尽企业主的社会责任。

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